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itools-原创河南商城走出的大清宰相冒着英法联军炮火镇守京城

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1860年,英法联军侵华。

当英法联军的炮火在北京城外轰得漫天响之际,咸丰皇帝带着他的后宫嫔妃和亲贵大臣,慌忙逃出北京城,前往热河避暑山庄,成为第一个弃城逃跑的清朝皇帝。

咸丰皇帝临走时,任命周祖培为留京办事大臣并拜为体仁阁大学士,委以料理朝廷的重任。清朝沿袭明朝制度,没有独立设置宰相,殿阁大学士被誉为“宰辅之臣”,相当于宰相了。周祖培临危受命,冒着英法联军的炮火,全力支撑危局,将朝政处理得井井有条,让清朝度过了立国以来最危险的一次灾难。

周祖培,字淑滋,河南省商城县人。商城县位于河南省东南隅,大别山北麓,属信阳市管辖。算起来,周祖培是商城从1475年置县400年间,在朝廷做官最大(文臣正一品)的唯一人物,让商城父老乡亲引以为傲。

周祖培出生于1793年。他所在的家庭,是传统的书香之家,父兄两代人,竟然走出了7个进士,即“一门七进士”,在商城当地传为佳话。

1819年,26岁的周祖培和二哥周祖植双双考中进士。此后,周祖培选为翰林院庶吉士,授翰林院编修,步入官场。他做官长安瑟十三达48年,历经嘉庆、道光、咸丰、同治4朝,由一名正七品的翰林院编修,逐步升迁至正一品的体仁阁大学士,位极人臣,风光无两。

清朝时期,殿阁大学士为虚职,实际权力在六部。周祖培在六部都有任职,且做过5个部的长官和1个部的副职,分别是兵部尚书、工部尚书、吏部尚书、户部尚书、刑部尚书和礼部右侍郎,“遍历吏户礼兵刑工六部”。

如此丰富的六部任职经历,在有清一代都实属罕见。

正因为此,当咸丰皇帝启程前往热河避暑山庄时,才会想起周祖培。事实上,当英法联军还未入侵北京时,京师戒严,周祖培就上了一道疏折,是关于办理团防的6条章程:“查户口以别良莠,劝保卫以联众志,任官绅以专责成,协营汛以联臂指,设水会以备不虞,增帮办以资助理。”

这些办法,都很有针对性,在英法联军逼近京城时发挥了很大的作用。

1861年,itools-原创河南商城走出的大清宰相冒着英法联军炮火镇守京城咸丰皇帝驾崩于热河避暑山庄。周祖培奉命总理丧仪,兼办定陵平安峪工程。随后,慈安太后、慈禧太后联合恭亲王发起“辛酉政变”,扳倒了以肃顺为首的顾命八大臣。之后,怎么办呢?周祖培与大学士贾祯一起,上疏请求慈安太后、慈禧太后“垂帘听政”,并建议废除此前议定的“祺祥”年号(后来改为“同治”年号)。

从一定程度上讲,正是周祖培等人的动议,使得慈禧太后开始了长达近半个世纪的“垂帘听政”。这对于晚清中itools-原创河南商城走出的大清宰相冒着英法联军炮火镇守京城国来说,是福是祸呢?

当然,周祖培本人倒是很受慈禧太后的信任,哪怕一把花白胡子了,还在朝廷里担任刑部尚书、吏部尚书等要职。后来,周祖培已经70多岁了,朝廷还舍不得让他“休致”(退休)。

1867年,周祖培病逝于北京,享年75岁。朝廷下令优恤,谥号“文勤”。

一个“勤”,是对周祖培一生最好的总结吧。

【参考资料:《清史稿:卷三百九十列传一百七十七》《周祖培年表》等】